ニューヨークでミュージシャンとして活躍する一面、自閉症の子供と向き合う現実との戦い
by gakuandben
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タケカワユキヒデさんから推薦を頂きました!
 「自閉症の子供を持つ親が勇気づけられるだけでなく、自閉症のことをよく知らない人たちにとっても、とても意味のあるエッセイだと思います。
 また、生のニューヨーク事情も知ることもできる。なんとも、幾重にもお得な素晴らしいエッセイです。

プロフィール
高梨 ガク
64年東京生まれ。ベーシスト。18歳でプロ・デビュー後、90年に渡米。ソウル、ジャズ系の音楽を中心に幅広い音楽活動を続ける。ポリスターより自己のバンド
『d-vash』(ディバッシュ)”Music Is”が発売中。
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なんでも訴訟の国、アメリカ
ベンの通う学校はパブリック(公立)で一切お金はかからない。養護学校というのが良いのか、特殊学級というのが正しいのかは、日本の障害者用学校を見た事が無いので見当がつかないけど、どちらにせよ特別な建物があるわけではないのであまり疎外感が無い。

ニューヨーク市の教育課が運営しているこの障害者用の学校過程に入る為には、スペシャル・エデュケーションのオフィスでの、インタビュー、診断、会議が必要で、医師の出した診断書をもとに、ありとあらゆるテストが行われる。つまり、その子供に本当に一番合った学校なのか?ということを慎重に決めさせられることになるわけだ。4、5回はオフィスに行ったかな?

ベンの場合、コミュニティ・センターの保育園に通っていた4歳頃、既に自閉症の診断がされていたので、そのコミュニティー・センターのソシアル・ワーカーの方が会議や、インタビューのセットアップをして下さり、本当に助けられた。かなり多くのプロセスを乗り切らなければならないため、英語という問題も含めてヘルプが無いとかなりキツかっただろう。

最初に診断を受けた専門医に言われた「自閉症の子には、一般の子とは違う教え方や理解の仕方があるので、一般の学校に行かせても、意味が無いことになってしまう場合が多い。」というのが、一番気になっていた事なので、うまくプログラムに入れた時は本当に嬉しく、安心した。妻ともどもとにかく必死だったので。

それから7年間、大きな問題もなく良い先生に恵まれて12歳になったベンに、これからしてあげたいのは、持っている才能をもっとのばしてあげれるような、環境と、ゆくゆくは一人で生活が出来るようにする練習。これには全寮制の学校や郊外の大きな施設を持った学校が良いようだけど、みな私立で学費は年間500万から、1000万とウチでは考えられない額。

ところが、裕福な家庭の子だけがこういった学校に通えるかというと、実は州からの援助金をもらって通うという方法がある。しかしこれには弁護士を立てて、市の教育課を相手に訴訟するという形(「あなた方の用意した学校環境はウチの子にとって最適でない」という訴えを起こす)になるため、さらに気の遠くなるような時間と過程があるので、相当な根気が必要になりそうだ。

公園で、すっかりティーンエイジャーになった保育園の同級生見ると、保育園のクラスルームに一日中付き添って、ベンを追いかけまわしていた頃を思い出す。

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by gakuandben | 2006-04-15 08:02 | 自閉症に関して
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